Dynastie des Song du Sud (1127-1279) : les céladons de Longquan

Céladon de Longquan de la dynastie des Song du Sud, XIIIe siècle. Musée Guimet, Paris

Les porcelaines de la dynastie des Song  furent renommées dans le monde entier pour leur beauté « classique » : formes simples et élégantes, glaçure unie, sur le modèle des céladons. À la différence du monde coloré et cosmopolite des Tang, les Song prisaient fort les classiques de la pensée confucéenne et les nobles principes ; sur le plan artistique, ils privilégiaient une esthétique sobre et raffinée. Les céramiques d’époque Song sont d’ailleurs très souvent monochromes, et les motifs décoratifs, lorsqu’ils sont présents, restent très discrets.

Les céramiques de la dynastie Song

La dynastie Song représente un zénith artistique dans l’histoire de la céramique. La poterie de cour de cette période est la plus élégante qui ait jamais été produite. Alors que la porcelaine avait été développée plus tôt, c’est pendant la dynastie Song qu’elle a été perfectionnée, en même temps qu’un développement d’émaux inégalé à ce jour. Le désir de produire des glaçures ressemblant au jade très apprécié a conduit à l’expérimentation de ce que nous appelons maintenant la glaçure céladon. Le céladon fait référence à une grande variété d’émaux qui ont en commun une surface transparente brillante ou semi-brillante, une gamme de couleurs allant du vert gris au vert bleu au vert jade, et une tendance à la « craze » (le développement d’un réseau de craquelures lignes dans la glaçure), comme on peut le voir dans le vase ci-dessous, provenant du Metropolitan Museum.

vase longquan, Song Dynastie

Les fours de Longquan

Le céladon de Longquan (龙泉青瓷 / 龍泉青磁, Lóngquán qīngcí ) est le céladon chinois produit dans les fours de Longquan  dans la préfecture de Lishui au sud-ouest de la province du Zhejiang. Plus de deux cents fours ont été découverts au début du XXème siècle dans cette région, s’ajoutant à ceux connus dans d’autres préfectures. Ces découvertes font de la zone de production de céladon de Longquan un des plus grands centres historiques de céramique de Chine. « La technique de cuisson traditionnelle du céladon de Longquan » a été inscrite en 2009 par l’Unesco sur la liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité.

Les céladons étaient cuits dans un four dragon (appelé aussi four grimpant et parfois four tunnel) qui est une forme traditionnelle de four à bois utilisée en particulier dans le sud de la Chine pour produire la céramique. C’est un four long et étroit construit à flanc de colline. Il nécessite une pente assez raide pour fonctionner. Il permet de cuire de grandes quantités de poterie à haute température, au-dessus de 1200 °C, température nécessaire pour cuire les céramiques non poreuses comme le grès et la porcelaine, température qui est longtemps restée inatteignable pour les potiers européens.

Le céladon

Le céladon est particulièrement apprécié en Asie, car il permet d’obtenir la couleur du jade, la pierre sacrée.

song celadon

Une des origines envisagées pour le mot céladon serait qu’il doit son nom au berger Céladon, personnage d’un roman pastoral de 1610, L’Astrée d’Honoré d’Urfé, personnage qui portait des rubans verts ; de ce fait, le céladon désigne aussi cette couleur. Le roman a été écrit à une période où les produits qingci des ateliers chinois de Longquan  gagnaient en popularité en France : la couleur des porcelaines chinoises a alors été comparée aux vêtements de Céladon et cette association est restée, reprise ensuite dans d’autres langues.

La couverture peut ne pas être uniforme comme on le voit ci-dessus. Les variations de couleur sont simplement le résultat de la «mise en commun» de la glaçure dans les zones basses, où elle s’accumulerait en une couche plus épaisse, qui fait ressortir  une valeur plus foncée du vert céladon. Les zones plus claires sont les zones où la glaçure est plus fine et où l’argile de porcelaine blanche et froide transparaît.

Ci-dessous, vase au corps globulaire reposant sur un court pied légèrement rentré, les contours renflés de la panse s’élevant doucement en un long col tubulaire aux bords élargis.

Petit vase en porcelaine céladon Longquan Chine, dynastie Song du Sud, XIIIE siècle

Le motif du poisson-dragon

Le superbe vase en céladon ci-dessous  illustre les plus beaux articles en céladon de Longquan, vénérés en Chine et au Japon depuis plus de sept cents ans. À son meilleur, comme sur ce vase, la glaçure céladon de Longquan est épaisse, translucide et a une texture riche rappelant le jade. Sa glaçure atteint la douce couleur vert bleuâtre idéale, si difficile à obtenir pour les potiers, mais qui a toujours été très admirée par les connaisseurs.

Longquan celadon vase, Southern Song Dynasty (1127-1279)

Le corps cylindrique s’effilant légèrement vers le pied à partir de l’épaule inclinée et le haut cou flanqué d’une paire de poignées de poisson-dragon s’effilant vers la bouche largement évasée avec bord retourné, recouverte d’une glaçure uniforme de doux ton vert de mer qui tombe juste au-dessus du bord du pied, et qui recouvre également l’intérieur du pied et la base plate.

Les potiers des fours de Longquan sous la dynastie des Song du Sud ont commencé à embellir la forme en ajoutant des anses décoratives de part et d’autre du col. Beaucoup plus rares sont les vases Longquan avec le type de poignées que l’on voit sur ce vase. Celles-ci sont en forme de yulong (poisson-dragon) avec des corps en forme de poisson et des têtes en forme de dragon. Les poissons-dragons sont mentionnés dans la littérature chinoise dès l’âge du bronze et apparaissent dans les légendes relatées dans le Shanhaijing (Classique des montagnes et des mers). Ils ont été inclus dans la décoration peinte et incisée sur les céramiques de la dynastie Tang provenant de fours tels que Changsha et Yue, mais ne semblent pas se présenter sous forme de céramique tridimensionnelle jusqu’aux dynasties Song et Liao. Sous la dynastie Song, de telles poignées représentaient une carpe en train de se transformer en dragon. Cela évoque une légende, qui remonte au moins à la dynastie des Han de l’Est, qui raconte que la carpe remontait la rivière jusqu’à la Porte du Dragon. Si elle réussissait à sauter par-dessus la porte, elle se transformerait en dragon. Ce symbole en vint à représenter le parcours des universitaires chinois qui, ayant étudié dur pour réussir les examens de la fonction publique, pouvaient espérer un poste officiel, s’ils obtenaient le grade le plus élevé.

Green Glazed Longquan Celadon Vase with Phoenix Ears and Rimmed Mouth

Ce vase a une large bouche bordée, un col droit, de larges épaules inclinées, un corps qui se rétrécit vers le pied rond, une paire de poignées décoratives en forme de phénix (appelées oreilles). Il est connu sous le nom de vert prune (meizi qing). Des vases avec de larges bouches bordées et des motifs de phénix ou de poisson pour les oreilles étaient uniquement produits dans les fours de Longquan. En dehors de ces motifs d’oreilles, la forme principale avec la large bouche bordée a la même origine que le vase en maillet de papier ( zhichui ping , également connu sous le nom de vase à épaule courbée , zhejian ping ) cuit dans les fours Ru des Song du Nord (960–1127), les fours Guan des Song du Sud (1127–1279), et les Ding fours. La conception du vase en maillet de papier n’est pas une forme traditionnelle chinoise mais plutôt similaire aux vases en verre islamiques, reflétant l’influence des civilisations extérieures sur les Chinois.

Les oreilles

La paire d’oreilles décoratives de chaque côté du cou était courante tout au long de la dynastie Song. À l’époque, les fours du Nord et du Sud fabriquaient une gamme de styles d’oreilles, y compris le tube vertical (guan), la boucle (huan), la hallebarde ( ji), et des dessins de bêtes (shou). Bien que ces dessins aient eu des précédents dans les périodes précédentes, ils n’étaient pas typiques de la céramique mais plutôt trouvés sur diverses marchandises en bronze. Les reproductions de dessins archaïques sont devenues à la mode alors que les Song développaient une admiration pour l’art de la Chine du passé.

Le motif de la fleur de lotus

 

A ‘Longquan’ celadon ‘lotus’ bowl, Southern Song dynasty (1127–1279)

Des côtés arrondis profonds s’élèvent d’un pied légèrement effilé, l’extérieur subtilement moulé avec des pétales de lotus qui se chevauchent, est recouvert dans l’ensemble avec une glaçure vert de mer à l’exception de l’anneau de pied qui tire sur un orange brunâtre. Un diamètre de 5 cm à la base et de 13,3 cm au sommet du bol.

Les bols de cette forme semblent avoir été particulièrement populaires pendant les périodes Song et Yuan et ont été trouvés dans les principaux lieux de sépulture à travers la Chine.

Entre-1127-et-1279-

Les pétales de lotus, d’abord incisés, firent leur apparition sur les céramiques au cours de la période des dynasties du Sud (420-589). Cela reflète l’installation du Bouddhisme en Chine. Que les pièces ainsi décorées soient pour beaucoup des bols est peut-être lié au fait que la consommation de thé était devenue courante dans le milieu monastique bouddhique.

La ressemblance avec le jade des meilleures couvertes de Longquan est due à la présence à l’intérieur de celle-ci de milliers de bulles minuscules et d’une certaine quantité de matériaux non fondus. La couverte associe comme fondants chaux et alcalis (soude ou carbonate de sodium). Ses principaux ingrédients étaient la pierre à porcelaine et le calcaire auxquels s’ajoutait parfois une petite quantité de cendres végétales. L’épaisseur de la couverte était obtenue en appliquant sur le tesson cuit au dégourdi  (précuisson, cf note (1)) une épaisseur de couverte, en procédant à une nouvelle cuisson au dégourdi, puis en recommençant l’opération plusieurs fois avant de procéder à la cuisson définitive vers 1230°-1290°C.

A Longquan celadon tripod censer, Southern Song dynasty (1127-1279); (12.7 cm.)

Le corps compressé est élevé sur trois pieds courts et a un rebord plat renversé, avec trois rebords étroits commençant par une légère crête sur l’épaule et descendant sur chaque jambe. L’encensoir est recouvert dans l’ensemble d’une glaçure vert de mer de ton uniforme.

La forme de cet encensoir, basée sur celle de l’ancien récipient alimentaire rituel en bronze, li, a été produite à partir de la période Song du Sud jusqu’à la période Yuan pour le marché intérieur ainsi que pour le marché d’exportation. Les nombreux encensoirs tripodes récupérés de l’épave du Sinan prouvent que cette forme était très recherchée au Japon, destination d’origine de la cargaison du navire, et où ils ont depuis été largement collectés.

La glaçure épaisse et translucide est typique de ce type de céramique Song Longquan du Sud, tout comme l’absence de toute décoration autre que les rebords.

A LONGQUAN CELADON BRUSHWASHER Southern Song Dynasty (A.D. 1127-1279)

Ci-dessus, récipient pour laver les pinceaux avec une glaçure vert bleuâtre pâle translucide sur toute la surface, se prolongeant sur la base, se regroupant en une couleur plus intense autour du puits et s’amincissant pour laisser transparaître le grès gris perle sur le bord tourné vers le bas de la lèvre, les côtés sont  fortement inclinés à la base et reposant sur un large pied annulaire en contre-dépouille, le grès exposé au bord du pied est d’un ton brûlé rougeâtre. Diamètre de la base: 5 cm, et du haut: 14,9 cm.

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Diamètre 29,5cm.

Délicieusement formé et émaillé dans une jolie glaçure vert clair lumineuse, ce vase représente l’un des chefs-d’œuvre des fours Longquan produits pendant la période des Song du Sud. Sa silhouette élégante – avec un haut cou élancé, surmonté d’une large embouchure et un corps globuleux compressé, accentués de filets surélevés ressemblant à des nœuds de bambou – reflète l’esthétique qui prévalait à son époque.

Le changement politique radical au début de la dynastie Song, qui passe d’une société dirigée par l’aristocratie héréditaire à une société régie par une bureaucratie centrale de fonctionnaires hautement qualifiés, a eu un impact majeur sur les arts de l’époque. De plus, la montée des idéaux néo-confucéens qui en a résulté a conduit à un intérêt accru pour les antiquités et à un renouveau des formes archaïques de jade et de bronze que les potiers Song ont adaptés à leur répertoire. Ce vase est un bel exemple de cette tendance car le corps est recouvert d’une épaisse glaçure rappelant le jade lumineux tandis que sa forme sans prétention trouve ses origines dans les vases en bronze de la dynastie Han.

Le vert bleuâtre

A LONGQUAN-CELADON-WASHER-SOUTHERN-SONG-DYNASTY-1127-1279

La rondelle (bord de l’assiette) est finement dessinée avec un profil anguleux. Elle possède un rebord légèrement évasé et est recouverte d’une glaçure onctueuse de ton vert bleuâtre à l’exception de l’anneau du pied qui est orange.
(14,3 cm. de diamètre).

La couleur bleu ciel éthérée et la qualité extraordinairement tactile, presque soyeuse, de la glaçure sur la rondelle actuelle résument à bien des égards la glaçure céladon idéale. Des générations de potiers de divers fours se sont efforcés d’obtenir une texture et une couleur aussi fines, mais cela a rarement été un succès en dehors des fours impériaux Ru et Guan. Même les marchandises impériales Guan affichent des variations de couleur considérables et un grand nombre de pièces qui ont été cuites à des couleurs moins qu’idéales ont été jetées dans des fosses prévues à cette fin. La production de céladons de haute qualité dans les fours de Longquan a été influencée par la création du four de Guan après l’installation de la cour Song à Hangzhou. Cependant, étant donné que les artisans de Longquan produisaient principalement des marchandises commerciales destinées principalement aux clients des classes moyennes et supérieures, ils ne pouvaient se permettre de ne garder que des exemplaires parfaitement cuits pour leur clientèle. Les marchandises Longquan de la dynastie des Song du Sud présentent généralement des émaux épais et onctueux de couleur bleu-vert ou vert, les meilleurs exemples étant reconnus par le terme japonais « kinuta ». Il est cependant extrêmement rare de trouver une glaçure Longquan de couleur bleu ciel telle que celle que l’on voit sur ce récipient.

En guise de conclusion nous citerons un auteur japonais, Miura Koheiji : « C’est vers onze heures du matin que le bleu des céladons, éclairé par les rayons du soleil, apparaît dans toute sa beauté. »

Notes

(1) La cuisson au dégourdi est effectuée à 980°C maximum. Si la température est plus haute, la terre « se ferme », devient moins poreuse, et l’émail n’adhèrera pas suffisamment. Le dégourdi est une première cuisson non définitive et sans couverte de la pâte de céramique. On parle de demi-cuisson ou précuisson.

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